罕见!英国国王岛发现了一枚矮鸸鹋蛋,此前被认定几乎完全灭绝

罕见!英国国王岛发现了一枚矮鸸鹋蛋,此前被认定几乎完全灭绝

来自英国自然历史博物馆的研究人员和国王岛的历史学家,在国王岛(King Island)发现了一枚几乎完全灭绝的矮鸸鹋蛋。最近,他们描述了这颗蛋,并将其与其他侏儒鸸鹋蛋以及大陆鸸鹋蛋进行了比较。

鸸鹋是一种不会飞的鸟,只在澳大利亚及其附近的岛屿上发现。它是仅次于鸵鸟的第二大鸟类。先前的研究表明,除了大陆鸸鹋外,还有几种矮鸸鹋生活在澳大利亚南部海岸附近的至少三个岛屿上,它们在欧洲殖民者到来后不久就灭绝了。

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塔斯马尼亚岛、袋鼠岛和国王岛这三个岛都有自己的侏儒鸸鹋,每个都以它居住的岛屿命名。先前的研究表明,这些岛屿上鸸鹋体积缩小的原因是资源有限。在这三种鸸鹋中,国王岛鸸鹋是最小的,只有不到一米高,重量是大陆鸸鹋的一半。

由于矮鸸鹋的突然消失,人们对它们知之甚少,但是科学家们已经设法找到并研究了几颗塔斯马尼亚鸸鹋蛋和袋鼠岛的一个。但到目前为止,还没有发现国王岛的蛋。国王岛(King Island)是塔斯马尼亚州本岛和澳大利亚大陆之间的贝斯海峡(Bass Strait)的离岛。

不过,如今研究人员在该岛一个沙丘中发现了这颗蛋。经过回收和检查,发现这枚蛋非常接近完整,通体墨绿色,这为研究人员提供了一个极好的研究标本。

研究人员发现,和其他侏儒鸸鹋蛋一样,国王岛上的这颗侏儒鸸鹋蛋和大得多的大陆鸸鹋蛋的大小几乎一样。他们的理论是,由于岛上恶劣的环境,生活在岛上的鸸鹋必须在壳里呆更长的时间——一个更大的壳可以让它们呆在壳里,直到它们能够自己行走和觅食。这也能让它们保持足够的温暖,以度过岛上寒冷的夜晚。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://phys.org/news/2021-05-extinct-dwarf-emu-egg-king.html

文章来源于互联网:罕见!英国国王岛发现了一枚矮鸸鹋蛋,此前被认定几乎完全灭绝

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