警示!1918年大流感毒株曾发生致命性变异,导致后两波疫情死亡率陡增

警示!1918年大流感毒株曾发生致命性变异,导致后两波疫情死亡率陡增

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1918年,人类暴发史上最具毁灭性的疫情之一——1918西班牙大流感。

当时,全球人口只有20亿,却有多达10亿人被感染。这次疫情还夺去了全球约5000万到1亿人的生命,被历史学家称为“人类所经历过的规模最大的传染病”。 

如今,一个世纪过去了,但导致1918年流感大流行的病毒仍在传播。不过,这种病毒对现代人的伤害已经很小了,这主要是因为今天的人类是100多年前从这种感染中幸存下来的人的后代,因此他们继承了某种形式的遗传免疫。

然而,有科学家发现,1918年大流感暴发的三波疫情中,毒株在后两波疫情中发生了致命突变,导致了更多死亡人数。鉴于,当前全球正处于新冠大流行期间,科学家认为,新发现可能对我们有很好的警示作用。

来自德国和奥地利的科学家研究了6个可追溯到1918年和1919年的大流行时期的人类肺部,它们被保存在福尔马林中。

研究人员发现,其中3个肺确定含有1918年大流感毒株——两个来自柏林的年轻士兵,一个来自慕尼黑的年轻女性。

研究人员从这些样本中提取了病毒RNA,分别重建了导致士兵死亡的流感病毒的60%和90%的基因组。结果表明,这两名士兵死于同一天,杀死他们的病毒基因组显示,他们之间几乎没有基因差异。

但在他们肺部发现的流感病毒形式与感染慕尼黑那位年轻女子的病毒形式有几处基因差异,这名女子可能死于随后的一波大流行中。此外,它们与1918年末第二波流感大流行时来自阿拉斯加和纽约的两个病毒基因组的差异甚至更大。

研究人员比较了多种基因组,并对病毒部分合成副本进行了实验室研究,以了解不同毒株在细胞内感染和复制的情况。

他们的发现表明,病毒通过进化更好地克服细胞对感染的防御,在第一波和第二波之间发生变异,变得更有效。

在第一波和第二波之间突然出现的基因突变可能使病毒更适合在人类之间传播,而不是在其自然宿主鸟类之间传播。另一种突变可能改变了病毒与一种名为MxA的人类蛋白质相互作用的方式,这种蛋白质有助于协调人体对新病原体的免疫反应。

研究人员表示,在当前的COVID-19大流行中,也可以看到病毒进化的过程。这类的研究可以给当前的疫情提供一些警示作用。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2021.05.14.444134v1

文章来源于互联网:警示!1918年大流感毒株曾发生致命性变异,导致后两波疫情死亡率陡增

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