极限生存!埃及5600万年前鱼类化石证明“鱼生艰难” 曾在35℃海水中存活

极限生存!埃及5600万年前鱼类化石证明“鱼生艰难” 曾在35℃海水中存活

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研究人员在埃及东部沙漠中发现了5600万年前的鱼类化石,表明这些鱼类能够在接近95华氏度(35摄氏度)的海洋中生存,作为对比,目前热带鱼多数在18-32度的水温内生存。

这些化石是在位于开罗东南约200英里(约合200公里)东部沙漠一个名为Ras Gharib A的地方的深灰色页岩中发现。

这些鱼包括12组不同类型的硬骨鱼,如碧眼鱼、鲈鱼和蓝鳃鱼灯。其他被发现的鱼类包括来自眼镜鱼属的翻车鱼(发现了60多个样本),以及深海斧鱼和一种名为骨舌(bonytongues)的掠食性鱼类,这种鱼类至今仍有亲属。

眼镜鱼现在仍然存在,尽管它生活在印度洋和太平洋的部分地区。

古新世-始新世极热期(PETM)是全球气温高度升高的时期,这一时期发生的情况被视为当今地球变暖的“最古老类比”。

最近的研究表明,自19世纪中期以来,地球的平均温度已经上升了1摄氏度(1.8华氏度),这在很大程度上归因于工业革命和人类活动。

在PETM时期,这些鱼一直游到丹麦北部,这显示了它们在那段时期的活动范围非常远。

该研究的合著者密歇根大学古生物学家Matt Friedman在一份声明中说,PETM第三纪大爆发对当时生命的影响引起了广泛关注。“但我们对热带生物的反应的理解存在很大的差距,因为这个地区的许多化石群并没有得到很好的采样。”

该研究的主要作者、埃及古生物学家萨纳·埃尔-赛义德(Sanaa El-Sayed)说,这些新发现的化石让研究人员首次清晰地了解了硬骨鱼类在PETM第三纪时期是如何生存和繁荣的,并突出了一些鱼类谱系和生态。

埃尔-赛义德说:“尽管PETM对海洋鱼类更广泛的进化影响仍 未得到深入研究,但现有的古生物学证据并不能表明当时海洋鱼类中存在广泛的危机。”

“事实上,现有的记录显示,这可能是现代鱼类种群进化多样化的一个重要时期,与陆地哺乳动物的进化模式相似。”

研究人员还需要更多的时间来准确评估为什么Ras Gharib A的鱼能够应对恶劣的PETM条件。

然而,有几种理论存在,包括有冷水从海洋深处上升到非洲北部海岸。另一种理论是,这些鱼只是转移到海洋中较冷的地方,以避免海平面上升。或者简单地说,它们可能比最初认为的更有弹性,从新生代(Cenozoic Era)开始发生的进化就可以证明这一点。

Friedman解释说:“对这些鱼类生活环境的更详细的了解是解开谜团的关键部分。”“这份报告真的标志着一个研究项目的开始,在研究化石本身及其更广泛的环境背景方面还有很多工作要做。” 

Friedman说,这些古老的化石可以给研究人员提供新的见解,让他们了解这些生物是如何应对不断变化的天气模式,以及它们之间是如何相互作用的。

他解释说:“对生态系统的影响涉及多个群体的相互作用。”“一个孤立群体的存活不应被视为气候变化是可以忽略的证据。”

这项发现发表在科学杂志《地质学》上。

前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://pubs.geoscienceworld.org/gsa/geology/article-abstract/doi/10.1130/G48549.1/598743/Diverse-marine-fish-assemblages-inhabited-the?redirectedFrom=fulltext

文章来源于互联网:极限生存!埃及5600万年前鱼类化石证明“鱼生艰难” 曾在35℃海水中存活

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