汞浓度惊人!格陵兰岛冰川融化水变成一条条“毒河”流向全世界

汞浓度惊人!格陵兰岛冰川融化水变成一条条“毒河”流向全世界

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格陵兰岛融化的冰盖正在向该国的河流和峡湾释放惊人数量的汞。

研究人员发现,在西南部三个冰川的下游,沿海生态系统正遭遇高浓度的重金属,可怕的是,这些重金属能在食物链中积累到有毒的水平。

根据一项研究,在格陵兰岛的三条冰川河流和三个峡湾中观测到的汞含量是有记录以来最严重的。研究人员甚至表示,这里的汞浓度只有工业园区被污染的水道能与之相媲美。

随着格陵兰岛的冰川按照我们所设想的最坏情况继续融化着,专家们担心有一天会有更多的汞(Hg)被释放到环境中。

这项新研究的作者们警告说:“目前全球汞预算和汞管理策略中没有考虑到这个巨大的、未被解释的、气候敏感的汞源,但考虑到汞暴露增加对人类和经济的影响,应该立即对其进行评估。”

汞是一种广泛分布的自然元素,由野火、火山爆发和侵蚀释放。然而,在过去的150年里,工业活动一直在积极地将更多的这种污染物排放到大气中。

随着金属逐渐从上方飘落,这种元素从一种生物传递到另一种生物,逐渐集中在食物链中。北极地区的人和动物更有可能从食物和水中摄入有毒的汞,这可能是因为全球循环将这些重金属带到北方。

此外,越来越多的汞也会落在冰川、雪和冰上,然后流入当地的水道或上升到大气中。

此前的研究表明,冰川融化形成的径流中汞含量适中,但科学家在格陵兰岛发现的汞含量比在其他北极河流中发现的汞含量高两个数量级。

佛罗里达州立大学(FSU)的气候科学家罗布·斯宾塞(Rob Spencer)说:“我们没想到那里的冰川水中会有那么多的汞。”

“自然地,我们对导致这些高汞浓度的原因有一些假 设,但这些发现提出了一系列我们还没有答案的问题。”

考虑到发现的汞的绝对数量和该地区缺乏主要工业,研究人员认为这些高浓度可能不是来自工业来源。

相反,它们可能来自格陵兰冰盖下的侵蚀岩石,这些岩石天然富含汞,随着气候变化,越来越多地暴露在各种元素中。

如果直觉是正确的,格陵兰岛很可能是一个被自然汞排放所忽视的热点地区,这些汞被困在冰中长达数千年。即使我们未来能控制工业汞的排放,但这些冰的迅速融化可能会破坏人类将重金属污染减少到安全水平的努力。

专家们认为,格陵兰岛的冰盖已经达到了一个临界点,它的大部分冰注定要融化。随着冰川的消失,下面的基岩显露出来,初步研究表明大气中的汞也可能增加。

来自佛罗里达州立大学和德国地球科学研究中心的环境生物地球化学家乔恩·霍金斯解释说:“到目前为止,所有管理汞的努力都来自于这样一种观点,即我们在地球系统中看到的汞浓度不断增加主要是由工业等直接的人为活动造成的。”

“但来自冰川等气候敏感环境的汞可能是一种更难管理的来源。” “鉴于格陵兰岛是一个主要的海产品出口国,而且该地区是宝贵的海洋生态系统的家园,我们最好弄清发生了什么。”

这项研究发表在《自然地球科学》杂志上。

前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.nature.com/articles/s41561-021-00753-w

文章来源于互联网:汞浓度惊人!格陵兰岛冰川融化水变成一条条“毒河”流向全世界

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