航天公司“海星”准备派遣“水獭”航天器进行全方位卫星服务

航天公司“海星”准备派遣“水獭”航天器进行全方位卫星服务

%title插图%num“水獭”(左)与在轨卫星对接示意图,图源海星空间

随着SpaceX计划发射数以万计的星链卫星,再加上其已经在轨的1600多颗卫星,而且越来越多的卫星运营商也在效仿,这为日益拥挤的卫星轨道带来了新的挑战。

海星空间(Starfish Space)是一家由前蓝色起源和美国宇航局工程师创立的创业公司,正在开发名为水獭(Otter)的“太空拖船”,以帮助管理快速增长的众多卫星。

总部位于华盛顿州肯特的海星空间计划在2023年或2024年发射一个名为水獭的全电动航天器,承诺提供的服务包括延长卫星的运行寿命,将它们移到不同的轨道上并清除碎片。

海星公司的太空拖船装置涉及两个独立的部分,它们在轨道上聚集在一起进行互动。这跟其他公司正在开发的,在发射前就与地面上的卫星整合的拖曳装置是两种不同的解决方案。

他们的目标主要是最后一英里的交付服务,满足在火箭上发射后将小卫星发送到定制轨道的日益增长的需求。

这是一个由快速增长的卫星发射市场带来的又一片蓝海——在轨服务市场。此前,诺斯罗普-格鲁曼公司的MEV-2卫星服务机首次与一颗运行中的卫星对接,以延长其寿命;位于东京的初创公司Astroscale计划在今年夏天对清除在轨碎片的关键技术进行首次端到端测试。

但据联合创始人特雷弗·贝内特(Trevor Bennett)说,这些航天器比海星公司正在开发的水獭号要大得多,也更昂贵。

为低地球轨道和地球静止轨道(GEO)应用而设计的 "水獭 "号,将利用全电力推进而不是化学推进来降低成本。根据贝内特所说,使用全电力推进可以提供“10倍于汽油助推的里程”。

海星空间的设想是在轨道上运行一支由几十颗“水獭”组成的舰队,可以协助另一颗卫星,提供额外的推力以延长其寿命,或者在出现部件故障时使其脱离轨道。

海星公司不久将在Benchmark空间系统公司正在开发的推进器上测试其飞行软件,这些推进器将是6月在SpaceX猎鹰9号共享任务中发射的公寓卫星的一部分,以演示在轨服务。

参考资料:

https://spacenews.com/starfish-space-testing-software-for-constellation-managing-otter-space-tugs/


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