《人猿星球》现实版?科学家警告:“类脑器官”的流行,将产生意想不到的后果

《人猿星球》现实版?科学家警告:“类脑器官”的流行,将产生意想不到的后果

如今,越来越多研究将实验室培育的人类“迷你大脑”移植到动物身上,以此研究神经系统疾病。但专家警告说,对这些大脑类器官的研究,可能会引发“类人猿星球”(Planet of the Apes)的情景。

人们担心的是,动物可能会发展出人性化的特征,并开始表现出类似于流行科幻小说故事中智能猿类的行为。

这一警告来自京都大学的一个研究小组,他们发表了一篇论文,强调了一些可能会在大脑器官研究中潜在的不可忽视伦理问题。

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尽管许多人认为类脑器官是一种快速发展疾病治疗的方法,但其他人担心——由于它们被设计成模仿真实事物,它们是有可能获得某种形式意识的。

京都大学的助理教授泽井津(Tsutomu Sawai)表示:“我们关心的不是动物的生物学上的人性化——这可能发生在任何器官类动物身上,而是道德上的人性化——这是人类大脑所独有的。”

例如,科学家已经成功地在大鼠体内培育了小鼠胰腺。这项开创性的工作为人类胰腺在猪体内生长铺平了道路,之后可以收获用于人体器官移植。

然而,该论文指出,这些动物将作为“器官农场”来保证供应、造福人类。但最大的问题之一是移植:“我们是否应该把大脑类器官植入动物体内,以观察大脑的行为?”

研究人员萨瓦伊(Tsutomu Sawai)警告说,这样做可能会导致动物拥有更强的能力,这可能听起来就像《人猿星球》(the Apes)中很受欢迎的场景一样:《人猿星球》的故事发生在未来的某个时间点,在一个遥远的星球上,三名宇航员被困在那里,得知世界由智能猿统治。

虽然在动物体内培育完整的人类大脑还没有得到任何认真的考虑,但移植大脑类器官可能会对痴呆或精神分裂症等疾病的形成和治疗提供重要的见解。

大脑类器官为科学家提供了研究人类大脑的新方法——更好地了解大脑是如何发育的,从而了解疾病是如何发展的。

然而,这个话题在科学界遇到了各种各样的反馈,其中一些人认为大脑类器官是一种快速开发治疗破坏性大脑疾病的方法,而另一些人却担心类器官可能很快就会获得某种形式的意识。

大脑被认为是人类意识的来源,所以如果大脑类器官只是真实事物的“缩小版”,它们也应该发展意识。京都大学的论文指出,这会带来各种各样的道德影响。

另一个来自大脑器官移植的伦理问题与人类有关:大脑类器官的所有途径都表明,可以将其移植到遭受某种突发性脑损伤或外伤的人类患者身上。

目前已经有一些临床试验,会将脑细胞移植作为一种细胞疗法,用于此类损伤或神经退行性疾病患者。这些疗法背后的伦理探讨,可以作为大脑类器官的范例。

科学家们表示:“细胞移植改变了脑细胞的功能。如果出了问题,我们不能把它们拿出来重新开始。但目前,细胞移植通常只在一个地方进行。大脑类器官可能会与大脑进行更深入的互动,带来更多意想不到的变化。”

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9450511/Brain-organoids-spark-Planet-Apes-scenario-scientists-warn.html

文章来源于互联网:《人猿星球》现实版?科学家警告:“类脑器官”的流行,将产生意想不到的后果

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